¿Qué pasa en nuestro cerebro cuando leemos?

  • Leer la historia de un personaje es casi igual a vivirla, según estudios recientes sobre la actividad cerebral.
“El que lee mucho y anda mucho ve mucho y sabe mucho”, solía decir Miguel de Cervantes, el autor de El Quijote. Más de 400 años después, la ciencia ha demostrado que leer, en efecto, es una manera de vivir muchas vidas.
 
Una periodista de BBC Mundo entrevistó a tres investigadores que estudiaron qué pasa en nuestro cerebro cuando leemos. "Leer es una gran manera de expandir nuestro horizonte de experiencias", expresó Raymond Mar, doctor en Psicología de la Universidad de York, en Canadá. Según estudios sobre la actividad cerebral, leer la historia de un personaje en una novela es casi igual a vivirla.
 
Una de las primeras reacciones cuando leemos es que creamos fotos en la mente. "Hay evidencia de que cuando se lee, la mente crea o recuerda objetos que se asemejan a la descripción", afirmó Mar. "Básicamente, si lees una rica descripción de una escena, podrás ver la activación cerebral en la corteza visual. Hay similitudes entre percibir y leer acerca de la percepción", añadió.
 
"Las regiones motoras en el cerebro que se activan cuando leemos en silencio una palabra de acción, están muy cerca de las regiones que se activan cuando se lleva a cabo el movimiento", señaló Véronique Boulenger, investigadora en Neurociencia Cognitiva del Laboratorio de Dinámicas de Idioma en Lyon, Francia.
 
Si se lee una acción realizada con la pierna como patear, caminar o correr, el cerebro activará la región motora, según la investigadora. "De alguna manera, el cerebro simula la acción que lee", dijo Boulenger a BBC Mundo.
 
Algo similar sucede cuando el protagonista de una historia enfrenta una situación peligrosa o temerosa, y el lector siente miedo. Esto está relacionado con la empatía: el sentimiento de identificación con algo o alguien. "Se descubrió que hay áreas del cerebro que se pueden supervisar para saber si la gente es empática en la vida ordinaria, y esas regiones son las mismas que se activan cuando se está leyendo acerca de los personajes, porque el proceso psicológico es similar", advirtió Keith Oatley, profesor emérito de Psicología Cognitiva de la Universidad de Toronto, Canadá.
 
Entonces, al leer y sentir empatía con personajes de ficción ¿se puede entender mejor a las personas en la vida real? Así lo cree el doctor Mar. "Esto puede significar que podríamos aprender algo o mejorar nuestra capacidad para entender a otras personas si frecuentemente leemos y nos involucramos en historias y personajes dentro de ellas", expresó.
 

0cm;">Fuente: BBC Mundo